现在的沙盒游戏都叫自己「元宇宙」了?

早几年前就有人说,音乐在这个年代变得越来越不重要了,它变成一种BGM般的存在。电影,电视剧都像快餐一样被批量产出。今天好多人在讨论《爱,死亡,机器人》,它的热度又能持续多久呢。也许在个人阈值越来越高的年代,虚拟现实会是我们消费这些影音的新方式。

现在的沙盒游戏都叫自己「元宇宙」了? 爱死机

最近「元宇宙」这个概念很火,社交公司称自己要开创「社交元宇宙」,游戏公司要建立「元宇宙」平台,在未来让所有人都可以在虚拟世界里工作、娱乐和学习。

其实乍然间会有些不解,现在我们身处的这个世界不已经如此了么?交易的往来,信息的传播记录不都依靠互联网吗。元宇宙所说的虚拟空间又有什么不同呢。

总之每出现一个新的概念,相关的新闻就如雨后春笋般冒了出来,令人眼花缭乱。

什么是「元宇宙」 始于科幻,火于IPO

今年3月,一家名叫Roblox的公司上市。出乎所有人意料的是,Roblox是一家专注于青少年教育的游戏公司,这块领域市场不大,营收相较于传统游戏公司也有很大的差距,但上市后其股价飙升甚至超过一些老牌游戏公司,引起了各方媒体的关注,Roblox在招股书里提到的「Metaverse」更成为各家媒体频繁提到的热词。

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Roblox提出了”元宇宙“的8个关键特征,即Identity(身份)、Friends(朋友)、Immersiveness(沉浸感)、Low Friction(低延迟)、Variety(多样性)、Anywhere(随地)、Economy(经济)、Civility(文明)。

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大家也许会疑问,这些词看着普通,有什么其他代表含义吗。目前我们在玩的各类电脑游戏都在朝着这些方向发展,或者说是以这些概念为基石而设计。甚至一些古早的电子游戏,即使画质不怎样,也能为用户带来十分优秀的游戏体验。

Roblox的联合创始人和CEO还补充道,「“元宇宙”就是一个人们可以花大量时间工作、娱乐和学习的虚拟空间」。

看到这句话我就更纳闷了,何必呢?这不是为了虚拟而虚拟吗。如果我们能通过视频,书籍等各种媒介获得知识,而且这些媒介也在不断升级优化,费尽心思把他们变成VR版本或是游戏版本的意义在哪?真的变得高效了吗?

对于成年人而言也许吸引力并不大,但对于青少年和儿童这个群体来说,这种在虚拟世界里学习、社交的形式,有助于提升注意力。

在成年人看起来幼稚的画面,在孩子眼中却是一个丰富多彩的世界。举个例子,孩子在看到玻璃上的水滴往下流时,会想象成赛车比赛,而成年人鲜少有这种想象力。

所以说「Roblox吃到了青少年的红利」是有原因的。能从「我的世界」这款经典的沙盒游戏里抢占众多用户,Roblox打的就是青少年教育和「元宇宙」这两张牌。

和「我的世界」的区别是?

与「我的世界」不同,Roblox想做的不仅是游戏,而是一个沙盒游戏教育平台。官方鼓励大家用平台提供的引擎建立自己的游戏。

目前能在这个平台上玩到射击、解谜、动作生存、角色扮演等游戏,最受欢迎的还是模拟类游戏。而且游戏的数目还在不断的扩充,这种UGC模式能够让独立开发者们为平台创造出2000万款游戏。随着生态的完善,分成的提高,一些游戏工作室也入驻进来。

去年一整年,疫情限制了大家的活动半径,所有的社交,娱乐,学习活动都移到了线上。主打教育的Roblox恰好能包办这一切。孩子们通过游戏娱乐,互动教育来结交新朋友。

这是也元宇宙概念非常重要的一个点——社交。

其实,游戏它本身就是一种社交,在游戏中和朋友一起玩耍,互相配合。不论什么游戏,社交系统都是标配。只不过「元宇宙」强调没有任务,所以你可以像现实世界里一样,和朋友在虚拟世界闲逛聊天,什么都不干。

然而,没有沉浸感的提升,虚拟世界的社交很难发生质的改变。

实现「足够沉浸」何其难

Roblox目前的用户中超过一半的用户年龄都不到十三岁。由此可见,这家公司提出的「元宇宙」概念,与我们从电影里看到的那种,打通虚拟和现实的沉浸式VR差的远了。

现在的沙盒游戏都叫自己「元宇宙」了? 手机版游戏截图

这是一个漫长的过程。让虚拟世界有像现实世界一样完整的经济交易,社会组织。目前这种世界也只存在科幻作品里。但各家公司都没闲着。

去年,马化腾提出「全真互联网」这个概念,并称其为移动互联网后的下一波升级。其实也是朝着沉浸式游戏和社交去的。

按媒介来分,从PC时代到现在的移动时代,内容摄取的重心从文字,图片,视频,短视频,直播不断变化。如果还有什么新的感知方式,那便是虚拟和现实的交互。

走向「全真」的重要设备就是XR(AR、VR、MR的总称)。它的重要性相当于移动时代的手机。手机这块小屏幕改变了内容获取的形态,XR更有过之而无不及。

所以各大巨头早就在积极布局。Facebook多年前就开始布局虚拟现实领域,投资了VR公司Oculus,扎克伯格也一直推崇虚拟现实技术和相关设备,Facebook还为此打造了基于VR的社交平台Horizon。多少亿美元烧掉后,这两年才有了些起色。

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腾讯也进行了一系列收购和投资。要知道腾讯可是拥有Epic40%的股份,也有Roblox的股份。

腾讯才成立的新公司「元象唯思」也是瞄准「全真互联网」,力图打破文字、图片和视频等传统内容交互的束缚,创造一个更加逼真沉浸的世界。其头号劲敌字节跳动也没闲着,投资了中国版的Roblox公司——代码乾坤,后者的《重启世界》和Roblox玩法类似。

现在的沙盒游戏都叫自己「元宇宙」了? 重启世界

巨头们怕呀,这些战略攸关性命。目前的这些巨头,BAT,Facebook,Twitter,google,Instagram,都是乘着移动互联的东风起来的。换句话说,是踩着前PC时代巨头的尸体过来的。

新的东风就意味着一场新的洗牌。腾讯和字节跳动在投资领域是针尖对麦芒互不相让。谁都不想输。

不过目前这些巨头都有着浓厚的互联网基因,倒下是不可能。所有虚拟现实设备公司的背后,游戏公司的背后都有他们的影子。而且他们有流量,有资金,不过这是一场漫长的战役。想想一个VR设备,冷了热,热了冷,多少年都在不温不火的状态中。

想模拟现实,除了让视觉和听觉产生感知,身体的感知同样重要。目前的设备,例如万向跑步机,还在初级阶段。

这一套设备,对资金的要求,对空间的要求也不是大众消费得起的。

还需多久

在我们听到这些概念以前,巨头们早已开始布局。等我们听到这种非常新颖的概念时,已经进入市场预热和售卖产品的阶段。

不过这一阶段有多长还真不能确定,实现完全能模拟现实的「元宇宙」需要诸多行业的协同发展。

沙盒游戏的特点就是自由度高,随机性强,没有固定的任务,这符合「元宇宙」的基本特征。我们想实现元宇宙就是为了在虚拟世界里完全的模拟现实。

在所有这些都做到逼真和沉浸之前,最能吸引用户的就是虚拟世界里的货币逻辑了。如果能实现虚拟世界与现实世界货币互通,或者说有相同的购买力,这种模拟才会上一大个台阶。不过这就牵扯到更多层面了。

Matthew Ball 认为「元宇宙」是个入口,也许商业里说的「元宇宙」永远达不到科幻电影里的标准,但科技巨头们都争先恐后想当守门人。

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END

作者:电丸胡主编

本文仅代表作者个人观点

版权声明:4c25b034b0faa408 发表于 2021-12-07 12:04:54。
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