九问元宇宙

原创 九问元宇宙

2021-12-08 15:48
来源: 本质传媒

原标题:九问元宇宙

来源|《知识经济》

作者| 陈杰

九问元宇宙

本文字数:8800,阅读时长大约10分钟

2021年,元宇宙的概念以如此迅捷的态势走进大家的视野,似乎“万物皆可元宇宙”。

2021年,元宇宙突然火了。

国外社交巨头Facebook改名Meta,即单词Metaverse(元宇宙)的前缀,表示要从一家社交媒体公司转变为元宇宙公司;虚拟美妆博主“柳夜熙”账号上线仅几天,就圈粉500多万;罗永浩发微博表示,“我们的下一个创业项目,竟然也是一家所谓的‘元宇宙公司’”;阿里、腾讯、字节跳动等互联网大厂纷纷表示布局元宇宙……

元宇宙到底是什么?

在众人还在一脸问号的时候,资本追捧的“元宇宙”已经火得让大家不得不去正视和了解。

简单地说,元宇宙是一个与现实世界平行且相互影响并且始终在线的虚拟世界,人们在这个基础设施完善的虚拟世界中,可以和现实世界一样,全方位实现身份认同、货币交易、社区归属感以及职业发展等个人和社会需求。

这些曾存在科幻电影里面的世界,仿佛就要来了。

在电影《黑客帝国》中,主人公通过类似脑机接口的设备,穿梭于现实和虚拟世界;电影《盗梦空间》则进入他人的虚拟梦境。

如果说这些影片中只是建立了现实与虚拟的通道,那么,现在看来,2018年,史蒂文·斯皮尔伯格导演的电影《头号玩家》,对于元宇宙的描绘则极具代表性。

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电影讲述了在2045年,由于现实生活无趣,无数年轻人迷失在一款超级火爆的游戏《绿洲》的世界里,这个虚拟世界与现实世界有着强烈的反差,却又有着非常真实的体验感。“人们来到绿洲是因为可以做各种事,但是他们沉沦于绿洲是为了不一样的人生。”

《头号玩家》展示了一个通过VR、AR眼镜、触觉手套、体感衣、座椅等可穿戴设备,进入三维数字世界,获得与现实世界中相似或更优体验的游戏元宇宙。元宇宙成为了未来人类社会的一部分,与现实世界平行,且相互影响。

有相关专家预判,元宇宙的终极形态将指向人类的数字化生存,将对社会产生深远的影响,但需要较长时间。过去20年,互联网改变人类生活,将人和人的交流数字化;未来20年乃至更久,元宇宙将把人与社会的关系数字化。

元宇宙的世界几时真正到来,还未可知。2021年,元宇宙的概念以如此迅捷的态势走进大家的视野,似乎“万物皆可元宇宙”,因此,今年也被大家称为“元宇宙”元年。

当然,随之而起的也有无数借着“元宇宙”概念炒作的现象发生,相关领域发生的风险在最近此起彼伏,所以,当大家对元宇宙满怀疑惑、惊叹或憧憬时,不要忘记时刻保持警惕,不要被元宇宙概念包装的镰刀割了韭菜。

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元宇宙是什么?

元宇宙的概念长期仅存于文学和影视作品中。

元宇宙(Metaverse)由Meta和Verse两个词根组成,Meta表示“超越”“元”,verse表示“宇宙Universe”。

Metaverse一词最早出现在1992年的科幻小说《雪崩》。小说描绘人们在虚拟现实世界中通过控制自己的数字化身相互竞争以提升社会地位。在之后近30年间,元宇宙的概念主要在《黑客帝国》、《头号玩家》、《西部世界》等影视作品以及《模拟人生》等游戏中有所呈现。在这一阶段,元宇宙的概念比较模糊,更多地被理解为平行的虚拟世界。

2003年发布的美国网络游戏《Second Life》是第一个现象级的虚拟世界,其拥有世界编辑功能与发达的虚拟经济系统,用户可以在其中社交、购物、建造、进行商业活动等。《Second Life》游戏拥有自己的代币Linden Dollar,可以与法定货币兑换。

随着技术的发展,越来越多的游戏集成了部分社交功能,催化了元宇宙概念在游戏中的部分落地,比如2019年12月,电影《星球大战:天行者崛起》的独家预告片在《堡垒之夜》游戏内的露天影院内首播;2020年4月,《堡垒之夜》为美国嘻哈歌手Travis Scott在游戏中举办了一场线上虚拟演唱会,吸引了超过1200万名玩家参加,创造了游戏史上最高同时在线观看人数的记录;2020年6月,《堡垒之夜》玩家可以在游戏中免费观看一部诺兰的电影。

2021年3月10日,Roblox公司在纽约证券交易所挂牌上市。在Roblox公司的招股说明书中提到的业务领域被部分人称为元宇宙。因此,Roblox也被称为元宇宙概念第一股。

Roblox认为元宇宙用于描述虚拟宇宙中持久的、共享的、三维虚拟空间的概念,尽管在30年前就被提出,但随着越来越强大的芯片、云、通信等技术的出现,元宇宙的概念正在成为现实。

当下,元宇宙的标准大多参照Roblox的定义。根据Roblox的定义,元宇宙应具备身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明等八大要素。表现形式大多以游戏为起点,并逐渐整合互联网、数字化娱乐、社交网络等功能,长期来看甚至可以整合社会经济与商业活动。

因此,可以说,元宇宙是一个网络化的虚拟现实。人们表现为自己设计的“化身”,在基础设施完善的虚拟世界中居住并控制自己的角色,从事世俗的和非凡的活动,全方位实现身份认同、货币交易、社区归属感以及职业发展等需求。

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元宇宙为什么在今年突然火起来?

事实上,任何事物都不是突然出现的,而是经历了很多相关领域的积累和发展。

中国移动通信联合会元宇宙产业委员会执行主任、火大教育校长、中信新书《元宇宙》作者于佳宁在接受《知识经济》专访时表示,元宇宙在2021年爆发背后的原因主要有三个方面:

第一,元宇宙的爆发是数字化生活方式发展的必然。尤其是2020年突如其来的新冠肺炎疫情的爆发,人们在物理世界中相互隔离,线下活动几近停摆,但人们在数字世界中的联系反而变得更加紧密。到了2021年,防疫抗疫常态化,人们的生活方式更加数字化,在全球范围内,短视频、线上教育、新零售等移动互联网新业态快速普及,各地的人们都开始习惯于在线上办公、学习、购物和娱乐。因此,全球的人们都需要找到一个更好的数字空间,来承载数字化的新生活方式,而元宇宙则是解决这一问题的最佳解决方案。

第二,科技的融合发展是元宇宙爆发的根本推动力量。元宇宙本质上是第三代互联网Web3.0,是在PC互联网和移动互联网之上更高维度的数字化空间。而这个数字化空间的发展的动力来源就是将云计算、分布式存储、物联网、VR、AR、5G、区块链、人工智能等前沿数字技术进行集成创新与融合应用。未来元宇宙并不仅仅是基于单独某一项技术的发展,关键是用技术和生态把“点”连成“线”,不断融合创造大量新物种。比如区块链技术让数据成为资产,智能合约打造可编程的智能经济体系,人工智能构建全球智慧大脑并创造“数字人”,物联网让物理世界的现实物体向数字空间广泛映射,AR实现了数字世界与物理世界的叠加,5G网络、云计算、边缘计算正在构建更加宏伟的数字新空间。

第三,元宇宙的爆发是互联网公司转型的需求。在互联网的发展过程中,经历了从PC互联网Web1.0到移动互联网Web 2.0的两次时代浪潮。2000~2010年,网民使用互联网的方式以PC为主,信息高速公路快速建设并逐步畅通。到了2010年后,随着智能手机的普及,互联网已经通过移动终端渗透到生活的方方面面,移动互联网的发展可以认为是“第二曲线”。当时很多PC互联网的企业看到了Web 1.0第一曲线的极限,在第二曲线跃迁的短暂窗口期勇于转型,成为Web 2.0移动互联网时代的赢家。现在,移动互联网发展的极限已经到来,互联网的发展又一次来到了新的转型升级的关键节点,伴随着 5G、人工智能、云计算、大数据、物联网、工业互联网、VR、AR、区块链等关键技术愈发成熟,第三代互联网,即“元宇宙”,成为了现阶段互联网公司转型发展的必然趋势。

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近年尤其是2021年元宇宙的热点事件有哪些?

元宇宙的发展模式并非是从“0”到“1”一蹴而就,而是逐渐发展并渗透的,从近年来相关领域的大事件即可窥见一二。

2012年4月,谷歌公司宣布将发布一款“拓展现实”的眼镜,支持现实与线上数据交互功能。

2012年,腾讯以3.3亿美元买入Epic Games48.4%的股权,Epic Games为知名游戏公司,其团队研发的虚幻3引擎为大量游戏制作团队所采用。

2013年,苹果收购了3D感应与动作捕捉技术公司PrimeSense。

2014年,Facebook以20亿美元收购虚拟现实公司Oculus。

2015年,苹果收购了面部动作捕捉技术公司Faceshift以及增强现实初创公司Metaio。

2016年,苹果收购了面部表情AI分析公司Emotient和AR社交软件Flyby Media。

2016年4月16日,Roblox宣布将登陆 Oculus Rift平台。

2017年,苹果收购了混合现实技术提供商Vrvana。

2019年1月,普林斯顿大学与谷歌合作人工智能技术。

2020年2月,腾讯参投Roblox并独家代理Roblox中国区产品发行,将《罗布乐思》和《堡垒之夜》作为接下来在元宇宙游戏方面的两大王牌。

2020年10月,Facebook发布Oculus Quest2。

2020年,苹果收购了虚拟现实公司Next VR。

2021年3月10日,Roblox在纽交所上市,成为元宇宙概念第一股。

2021年4月,字节跳动以1亿元投资国内手机游戏厂商代码乾坤。

2021年5月,Roblox举办罗布乐思全国创作大赛,旨在推动中国“元宇宙”创作。

2021年6月,苹果开放式地构建元宇宙底层组件。

2021年8月,Facebook推出VR社交平台《Horizon》。

2021年8月,字节跳动推出AR开发平台Effect Studio、收购VR企业Pico。

2021年9月,腾讯申请注册“天美元宇宙”、“王者元宇宙”、“QQ元宇宙”等商标。

2021年9月,微软提出“企业元宇宙”概念。

2021年10月,在Facebook一年一度的Connect大会上,Facebook正式更名为Meta,全面拥抱元宇宙。同时宣布将在2022年发布一款名为Project Cambria的高端虚拟和增强现实设备。

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元宇宙涉及的重点产业链有哪些?

目前,元宇宙相关产业生态基本可以从底层技术支撑、前端设备平台、场景内容入口几个层面涉及领域探讨(如下图)。

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于佳宁在接受采访时则认为,元宇宙作为第三代互联网,存在四大技术支柱,也就是四个技术类别,分别是:构建、映射、接入和应用。每一个支柱对应一系列技术,也代表着成熟的元宇宙商业系统涉及到的重要产业链。

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△ 中国移动通信联合会元宇宙产业委员会执行主任、火大教育校长、中信新书《元宇宙》作者于佳宁。

首先,要有足够的计算能力和数据存储空间,也就是“构建”类技术涉及的层面。未来的元宇宙将是空间足够大、能容纳无数人并行使用的数字空间,数据量会出现爆发式增长,现有的云计算体系无法承载,因此需要边缘计算、分布式存储等前沿技术的进一步运用,实现互联网向“云+边+端”架构的转型。

其次是元宇宙的入口,也就是用户接入的层面,涉及到接入终端普及和网高速低延迟网络的建设,也就是“接入”类技术。对于现有的终端而言,无论是佩戴的舒适性,还是终端自身的性能,现有的VR/AR终端技术还不足以支撑人们在元宇宙中进行长时间的沉浸式体验。5G网络和卫星互联网也是元宇宙快速发展的重要技术,保障接入的稳定性和全域覆盖,但是5G应用尚处于探索阶段,卫星互联网也还不足以承载全球天地海一体化通信网络。这些方面都需要进一步的技术突破和新型基础设施建设。

再次,物理世界与数字世界需要实现双向打通和叠加,“映射”类技术将发挥着重要的作用。映射类技术将实现物理世界与数字世界互通与叠加,让两个世界可以相互感知、理解和交互。比如数字孪生、3D扫描,可以将现实世界物体的外形进行扫描,获得物体空间坐标,在将坐标换为计算机能直接处理的数字信号。通过物联网和工业互联网实现现实世界和数字世界的双向互动,让人、机器、工厂实现全面互联。

最后就是元宇宙中的产业应用,帮助人们在元宇宙中实现人机深度交互、万物广泛互联,智能经济体系持续运转,创造新价值。区块链、人工智能、智能机器人、大数据等技术将成为关键技术和基础设施建设的重点领域。此外,人工智能是元宇宙基础性技术之一,数字人是人工智能技术在元宇宙中的重要应用,也是元宇宙的重要组成部分。数字世界中的那些 NPC 与人工智能技术相结合,逐步成为有形象、有身份、有故事、有情感甚至有思想的“数字人”。

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目前元宇宙的具体商业应用业态有哪些?

从元宇宙的概念以及相关头部企业的探索可以看到,游戏、社交、内容等领域可能是元宇宙早期落地的用户端产品形态。

将于近期上线的元宇宙游戏Bionic World创始人老猫告诉《知识经济》,Bionic World 正在成为有史以来第一款为所有玩家内嵌可组合代币的游戏。这一突破让玩家不仅可以购买和拥有农场设施,还可以组装自己独一无二的虚拟形象作为游戏中的数字身份,并开展加入联合农业实体、农场联盟中,同时他们也正在努力争取时间将这些承诺全面实现在全元域(元宇宙互联)中。

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未来几年,元宇宙或将向生产生活多领域逐步渗透。例如,制造业领域的数字孪生技术、基于全真互联网的智慧城市、形成闭环的虚拟消费体系、线上线下有机协同的虚拟化服务、更加成熟的金融科技等业态。

长期来看,元宇宙还可能以虚实融合的方式改变现有社会的组织与运作。随着元宇宙的终极应用,未来的生产方式、组织模式、社会关系等会朝什么方向发展,目前还是一个开放性命题。

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△ 上海金盒企业管理咨询集团董事长赵庆敏向《知识经济》透露,今年接到很多元宇宙概念创新或商业应用的中国企业谋求快速上市。

上海金盒企业管理咨询集团董事长赵庆敏向《知识经济》透露,今年已服务多家赴美上市中国企业,更接到无数元宇宙概念创新或商业应用的中国企业谋求快速上市。“在我们看来,元宇宙将虚拟与现实进一步融合,更新为下一代互联网,具备相当的想象空间和商业创新点。”

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元宇宙有哪些潜在风险?

目前看来,元宇宙发展存在着很多没法预判的风险。从产业发展现实来看,目前元宇宙产业仍处于社交+游戏场景应用的奠基阶段,还远未实现全产业覆盖和生态开放、经济自洽、虚实互通的理想状态。因此,元宇宙还存在着漫长的“去泡沫化”过程。

元宇宙的发展需要VR、AR、元计算、5G、区块链等众多技术的支撑,各底层技术的发展都会影响元宇宙的发展,且相关技术进程亦具有不确定性;元宇宙初期产品往往争议较大,商业化效果具有较强不确定性;全球各国对元宇宙的政策和监管目前存在不确定性,因此出现的资本炒作和金融诈骗风险很高;元宇宙和数字世界对于电力能源的消耗,需要更多可持续能源和储能基础设施,亦给未来能源结构带来挑战等。

对于当下来说,元宇宙概念过度炒作,风险很大。

当前元宇宙相关的数字技术尚未成熟,相关的公司或项目都还处于早期阶段。因此,相关公司股权(无论上市与否)风险都很高。也有一些A股公司打着“元宇宙”的名义,进行的所谓“创新”脱离了实体经济的需求,根本无法落地,完全是投机炒作,没有价值支撑。

再者是一些“元宇宙”项目会进行不切实际的宣传,通过市场操纵人为拉高资产价格,随后就可能高位抛盘“割韭菜”。也有一些项目打着“元宇宙”名义,私自发行虚拟货币(代币)并进行交易炒作,违反政策要求,甚至涉嫌诈骗、传销、非法集资、非法发行证券、非法发售代币票券等违法犯罪行为。

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目前对元宇宙有哪些政策和监管?

元宇宙目前仍处于雏形探索阶段,暂无针对性的法律法规和行业政策对行业发展进行规范,监管政策的变化对于行业发展的影响存在不确定性。

就最近市场观察来看,二级市场对“元宇宙”概念的炒作,依然没有熄火的迹象,随着蹭热点的公司越来越多,监管部门明显加大了监管力度。

近日,“元宇宙”概念两大龙头股——中青宝、中文在线,因股票大涨,收到深交所关注函,要求说明是否存在蹭“元宇宙”热点概念炒作股价的动机,并要求阐释业务与元宇宙关联性,是否存在虚假或误导性宣传。

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如何理性看待元宇宙大火?

整体而言,民众对元宇宙的关注度较高,但褒贬不一。

一部分积极观点认为,自2021年3月以来,部分元宇宙股票价值上涨较快,是好的发展势头,尤其元宇宙与VR、AR等新技术相关,是未来科技的发展方向。

一部分中立观点认为,应该对元宇宙保持观望,因为当前“元宇宙”仍然处于概念阶段,距离落地可能还需要较长时间。

一部分批判观点认为,“元宇宙”这样的新词遮蔽了当前科技发展停滞的现实,部分公司借此吸金的行为是在“割韭菜”;如果不是炒作,企业没有必要那么高调地宣布仍在研发中的游戏计划。

而人民日报、经济日报等主流媒体则呼吁投资者保持理智,态度较为保守,主要观点为两类:

一是认为,“元宇宙”现在仍处于像素游戏的初级阶段,距离实现真正的平行虚拟世界仍然任重道远。

二是认为,虽然元宇宙中的货币体系、经济体系并不完全和现实经济挂钩,但在一定程度上可通过虚拟货币实现和现实经济的联动。当元宇宙世界中的虚拟货币相对于现实货币(法币)出现巨幅价值波动时,经济风险会从虚拟世界传导至现实世界。元宇宙在一定程度上也为巨型资本的金融收割行为提供了更为隐蔽的操纵空间,金融监管也需从现实世界拓展至虚拟世界。

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△ 上海金盒企业管理集团总经理金莉接受《知识经济》采访。

上海金盒企业管理集团总经理金莉则在《知识经济》采访时,从美股市场的角度谈到了元宇宙大火的问题。金莉认为,元宇宙就像乍一看似乎很狂野蛮荒的西部:这里有很多编码者、投机者和小贩,有协议间和内部的斗争,有共患难和共同成功而建立的友谊,有个性、激情、梦想、艰辛、壮观的失败和享受非凡的胜利。

因为建立在代码之上的秩序和纪律还不够完备成熟,所以以下情况并存:系统中断、竞争激烈、内幕交易事件或代码中暴露的缺陷;协议用户、竞争对手、漏洞赏金猎人和老练的怀疑论者监视协议,以寻找集中化的迹象、容易被泄露的管理员密钥,速度慢、成本高、安全性松散等状况不一而足。

金莉说:“如果你希望投身于一个更有希望的地方去建设新未来,又碍于新冠疫情无法跨境流动,那么基于数字孪生,请留下你的肉身,放飞你的心灵梦想和加密资产,投入美股资本市场——你就是狂野元宇宙的一个西部淘金者。”

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对元宇宙的未来猜想会是怎样的?

未来,元宇宙的发展会带来世界怎样的改变?

于佳宁认为,现在,我们对元宇宙的坚定探索,是在为人类的进一步发展探寻“新数字空间”。元宇宙既是新物种,也是孕育新物种的母体,将成为彻底改变我们生活方式的“数字新大陆”,并开启一个大创造的新纪元,引领人类走向更高阶的“数字文明”。未来十年将是元宇宙发展的黄金十年,转型窗口期已经悄然开启。

于佳宁表示,元宇宙时代将存在六大趋势,分别是数字经济与实体经济深度融合,数字资产与实物资产孪生;数据成为核心资产,数据权利被充分保护;经济社群崛起壮大,数字贡献引发价值分配变革;重塑自我形象和身份体系,数字形象映射自我认知;数字文化大繁荣,NFT成为数字文创的价值载体;数字金融实现全球普惠,DeFi(分布式金融)加快金融服务数字化变革。

实际上,每一次人类文明的演进往往会经历新技术、新金融、新商业、新组织、新规则、新经济、新文明七个阶段,从新技术的创新和应用开始,构建相匹配的新金融体系,并孕育新的商业模式,从而跨越鸿沟、实现普及,进一步催生新的组织形态,推动制定新的规则,进而重塑形成新的经济体系,最终引领社会走向新的文明形态。

赵庆敏则认为,对于更多的创业企业及中小企业而言,打造一个全新元宇宙并非是良策。新世界的创建任重而道远,机会多多,在共建这个新世界的过程中,如何做强自己的业务优势去植入自己的商业元素才是关键。

面对资本、互联网、平台类优势头部企业从不同角度以不同形式提升的竞争门槛,赵庆敏提出4个参考方向:众筹逆向重组,构筑竞争壁垒;抱团整合兼并,提升竞争水平;跨界战略投资,提升竞争层级;人人持股,打造经营利益共同体。

赵庆敏表示,在元宇宙世界下,商业协作将进一步摆脱物理空间限制,众包、众筹、云共享、云协作、分布式共建将成为新式组织合作模式。中小企业普遍无法组建大型公司的生态系统,但可以引入共享管理理念,构筑共享研发、共享工厂、共享营销、共享渠道、共享终端乃至共享会员等多个共享生态体系,依据不同的贡献去赋权分配和股权分配,从而再次深化超级合伙人模式,完成三次分配。

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具体来说,可以通过快速上市完成共同富裕超级合伙人系统分配的前提,并通过上市后的股票去完成企业核心竞争能力及资源的并购和凝聚;通过业务数字化提升企业业务能力和盈利水平,并提高业务管理、发展及裂变效率,完成业务的快速发展,促使企业快速增值。

元宇宙世界下,如母婴、医美、大健康、家政、社区商业、新零售、餐饮等现实世界中的服务和体验均适合以此模式,整合区域企业联盟,快速整合为超级公众公司。横向分类,如微商团队、直销团队、直播团队、研发企业、生产工厂、终端门店、贸易商等亦可以此模式跨产业链快速整合为超级公众公司。而虚拟世界和接口层,亦可以此模式将元宇宙新世界中的商业系统必备元素以上市为目标,逆向整合成为元宇宙新世界下的超级公众公司。

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