元宇宙: 未来互联网

作者|薛阳达 2018年,由知名导演史蒂文・
斯皮尔伯格执导的电影《头号玩家》上映后,受到了观众们的强烈喜爱。该电影讲述了一个现实生活中无所寄托、沉迷游戏的大男孩,凭着对虚拟游戏设计者的深入剖析,历经磨难,找到隐藏在关卡里的三把钥匙,成功通关游戏,并且还收获了网恋女友的故事。在这个故事中,人们可以通过VR(虚拟现实)头盔进入名为“绿洲”的虚拟世界。 在现实世界中,许多科技公司也正在努力将“绿洲”变为现实。只不过,名字不再是“绿洲”,而是“元宇宙”。 “元宇宙”是何方神圣? “元宇宙”(Metaverse)一词,最早诞生于1992年的科幻小说《雪崩》,小说描绘了一个庞大的虚拟现实世界。在这里,人们通过控制数字化身相互竞争以提高自己的地位。在书中有这样的描述:戴上耳机和目镜,找到连接终端,就能够以虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间。《头号玩家》里的“绿洲”世界,被认为是最符合这一描述的影视作品。 维基百科对元宇宙的描述是:通过虚拟增强的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征的,基于未来
互联网,具有链接感知和共享特征的3D虚拟空间,它的本质是平行宇宙。不过,准确地说,元宇宙不是一个新的概念,它更像是一个经典概念的重生,是在扩展现实、区块链、云计算、数字孪生等新技术下的概念具体化。 “元宇宙”近来受到人们的关注,主要得益于以Facebook为代表的科技公司对这一领域的重视。Facebook首席执行官马克・
扎克伯格在一次会议中提到:“元宇宙是下一代互联网,Facebook拟在5年内转变为一家元宇宙公司。”10月28日,扎克伯格也宣布,Facebook将更名为Meta(元),这也意味着将全力进军“元宇宙”。 对于元宇宙,扎克伯格也阐述了自己的看法。他认为:“这涉及整个行业和很多公司,可以将它视为
移动互联网的继承,看作一个实体互联网,可以身处其境,体会到二维网页所无法体会到的感受。”对于Facebook开发的产品,他认为更像一个生态系统,让人们获得身临其境的感觉。 当然,目前对元宇宙还没有一个统一的定义,不同的学者和企业对其的看法也是不同的。回归概念本质,可以认为元宇宙是在传统网络空间基础上,伴随多种数字技术成熟度的提升,构建形成的既映射又独立于现实世界的虚拟世界。同时,元宇宙并非一个简单的虚拟空间,而是把网络、硬件终端和用户囊括进一个永续的、广覆盖的虚拟现实系统之中,系统中既有现实世界的数字化复制物,也有虚拟世界的创造物。 虽然关于元宇宙的定义还在争论中,但其基本特征已得到业界的普遍认可。基本特征包括:沉浸式体验,低延迟和拟真感让用户具有身临其境的感官体验;持续存在的虚拟化分身,现实世界的用户将在数字世界中拥有一个或多个身份;开放式创造,用户通过终端进入数字世界,可利用海量资源展开创造活动;强社交属性,现实社交关系链将在数字世界发生转移和重组;稳定化系统,具有安全、稳定、有序的经济运行系统。 除Facebook以外,互联网科技公司已纷纷入驻元宇宙,苹果公司收购了NextVR进军元宇宙行业;微软公司宣称正在努力打造“企业元宇宙”;国内互联网企业字节跳动斥资90亿元收购国内VR硬件创业公司Pico(小鸟看看),布局元宇宙。彭博社预计,元宇宙的市场规模将在2024年达到8000亿美元,到2030年或将达到2.5万亿美元。 理性看待“元宇宙” 当前与元宇宙关系最密切的是Roblox和Facebook两家公司。Roblox是游戏制作平台,提供基础设施服务,包括引擎、云等,即提供平台构建一个虚拟世界。Facebook则坐拥Oculus VR硬件,从而在元宇宙硬件入口端、平台侧积累了丰富资源。这两家公司分别代表了元宇宙的软件和硬件方向,但共同点均是通过VR来实现的。 出于实现沉浸感的需要,元宇宙需要借助VR技术。近些年来,VR技术不断发展,产业链核心环节趋于成熟。在硬件方面,核心零部件如芯片、显示器等不断降本增效;软件方面,内容及应用逐步发力,以游戏为代表的内容生态驱动了用户的增长。虽然现阶段大部分元宇宙平台还没有使用VR,但是随着专业VR设备技术的进步、成本的降低,元宇宙与VR的绑定只是一个时间问题。 但是,元宇宙的产业链远不止VR技术,其至少还需要边缘计算、区块链等提供技术支撑。如为了实现持续存在,元宇宙需要借助边缘计算技术,以确保所有用户获得类似的、流畅的体验,这也与5G技术、云计算密切相关,用户需要高速的网络传播速度才可以实现持续存在。出于支撑身份和经济系统的需要,元宇宙需要借助区块链技术,以建立公信力。 从现阶段来看,两家知名公司入手的行业都是游戏行业。不过,游戏行业也被业界普遍认为是最有可能实现元宇宙的领域,因为其天然就具有虚拟场景以及玩家的虚拟化身。此前VR技术的崛起已经在一定程度上让游戏的功能超出了游戏本身,但元宇宙不等于游戏。游戏本身具有任务性或目的性,而元宇宙本身虽然可以包括类似游戏的目标,部分场景游戏化,但是元宇宙的边界范围更广,用户在元宇宙中不只是一个被动的玩家,还可以像现实生活一样,按个人需求去社交、娱乐、创造和交易等。 元宇宙是一个极致开放、复杂、巨大的系统,它涵盖了整个网络空间以及众多硬件设备和现实条件,是由多类型建设者共同构建的超大型数字应用生态。 在技术演进和人类需求的共同推动下,元宇宙场景的实现、元宇宙产业的成熟,可能只是一个时间问题。作为真实世界的延伸与拓展,元宇宙所带来的巨大机遇和革命性作用是值得期待的,但正因如此,我们更需要理性看待当前的元宇宙热潮,推动元宇宙产业健康发展。 本文首发于微信公众号:金融博览财富杂志。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。 (责任编辑:王治强 HF013)

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